alergias alimentarias niños
7 junio 2019
7 junio 2019,
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En España, cada vez es más usual que aumente el porcentaje de enfermedades alérgicas. La OMS, clasifica las enfermedades alérgicas comunes entre las seis patologías que más afectan a la población mundial: asma, rinitis alérgica, dermatitis atópica, alergia alimentaria y por fármacos. El estilo de vida, la exposición a los alérgenos y la contaminación medioambiental son algunos de los factores más comunes que pueden ser influyentes en el aumento de enfermedades alérgicas.

Cada vez es mayor la necesidad del consumidor por tener un conocimiento mínimo respecto a alérgenos presentes en alimentos. Proporcionar información clara y detallada sobre los alimentos que consumen y su composición, es muy importante para evitar enfermedades alérgicas relacionadas con los alimentos.

Las alergias alimentarias en niños españoles.

En este artículo nos centraremos en las alergias alimentarias en niños españoles, pero para ello, es necesario tener bien claro cuál es el concepto de alergia alimentaria: una reacción producida a causa de la intolerancia a ciertos alimentos que se origina en el sistema inmunitario de una persona.

Según diversos datos recogidos en el informe de Alergológica (2015) elaborado por la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC), la alergia a los alimentos ha pasado de ser del 7.4% en 2005 a 11.4% en 2015. Es muy usual que las alergias alimentarias en España, estén presentes tanto en niños como adultos, pero la aparición de alergias alimentarias en niños es aproximadamente del 20% (según SEAIC), cifra bastante elevada y que no debería pasar desapercibida.

¿Cómo prevenir alergias alimentarias en niños?

Es muy importante saber cómo prevenir cualquier alergia alimentaria en niños, ya que será fundamental para retrasar su aparición y progreso. Todas aquellas medidas que puedan reducir o incluso interrumpir la aparición de cualquier enfermedad alérgica relacionada con los alimentos que los niños ingieren, son beneficiosas y en ocasiones es muy necesario conocerlas. La prevención de alergias alimentarias puede dividirse principalmente en tres etapas:

  • Prevención primaria: cuando el niño o la niña tiene un historial familiar que presenta alergia a ciertos alimentos, es conveniente llevar acabo todas las medidas posibles que puedan evitar la aparición de dicha alergia a un determinado alimento. Si un niño o niña tiene diversos familiares con alergia al gluten, será conveniente evitar que ingiera ese tipo de alimentos para evitar una posible aparición temprana de alergia alimentaria.
  • Prevención secundaria: todas aquellas medidas que puedan enseñarse a todos los pacientes menores concienciados a un alérgeno determinado.
  • Prevención terciaria: prevención y tratamiento.

¿Cómo puede manifestarse la aparición de una alergia alimentaria?

Cuando se intenta prevenir cualquier tipo de alergia alimentaria, pero finalmente el niño o niña consume algún alimento al que es alérgico, el organismo reacciona y aparecen una serie de síntomas después de ingerir el alimento.

 

En ocasiones, los niños o niñas no saben explicar bien qué les ocurre, por lo que hay que conocer las distintas manifestaciones que pueden derivarse tras consumir un alimento al que tiene alergia.

  • Manifestación digestiva: pueden producirse hinchazones y aparecer ronchas en lugares cercanos a la boca como pueden ser los labios, la lengua, la cara en general… Si presenta dificultades al tragar, diarrea, vómitos y náuseas también puede ser consecuencia de ingerir un alimento al que es alérgico.
  • Manifestación cutánea: picazón en la piel, aparición de ronchas o inflamación de la piel en general.
  • Manifestaciones respiratorias: asma y congestión nasal, principalmente.

¿Cuánto tiempo pueden tardar en aparecer los síntomas derivados de alergias alimentarias en niños?

Los síntomas pueden aparecer de forma inmediata, es decir, a los pocos minutos de ingerir el alimento. Se asocia rápidamente a la alergia alimentaria debido a la evidencia y los vómitos, urticaria y asma pueden ser los síntomas más comunes. Todos los síntomas que aparecen a las dos horas o más de ingerir el alimento, son los llamados diferidos. Los que aparecen de forma tardía, pasados unos días después de ingerir el alimento son mucho más difíciles de asociarse a alergias alimentarias y en ocasiones, es necesario acudir al pediatra para que realice un diagnóstico exacto sobre la procedencia de los síntomas.

¿Qué deben hacer las compañías que están en contacto directo con los alimentos?

Es cierto, que la alergia a diversos alimentos en niños puede llegar a desaparecer con el paso del tiempo. Son numerosos los niños o niñas que desarrollan cualquier tipo de alergia alimentaria en sus primeros años de vida, pero poco a poco van desapareciendo.

Las alergias alimentarias pueden afectar a la calidad de vida del paciente infantil, y en ocasiones puede tener consecuencias bastante graves. Es una responsabilidad para las compañías alimentarias (manipulados, restaurantes, supermercados…) que deben conocer perfectamente los distintos tipos de alergias e intolerancias alimenticias y deben saber interpretar todas las etiquetas donde se especifican los ingredientes que contiene el alimento y los alérgenos correspondientes. Una adecuada gestión de alérgenos en el establecimiento y una correcta manipulación de alimentos facilitará la prevención de contagio a personas, y en este caso a niños o niñas, que sufran cualquier tipo de alergia alimentaria.

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